Феномен плацебо

Истории медицины известен совершенно необычный случай: в середине прошлого века некий безнадежно больной американец увидел рекламу революционного средства, способного вылечить его недуг. Хотя врачи были настроены скептически, он раздобыл чудесное лекарство, потребовал делать ему инъекции и уже после первого укола почувствовал улучшение. Через десять дней анализы показали: неизлечимая болезнь отступила.
У плацебо существует антитеза — ноцебо, средство, не обладающее реальным фармакологическим действием, но вызывающее отрицательную реакцию у пациента. Если человек убежден, что лекарство ему навредит, вряд ли оно принесет ему пользу. 

Подмена понятий 

Два месяца он находился в полной уверенности, что излечился, жил полноценно, как абсолютно здоровый человек, но тут в средствах массовой информации появились сообщения, что инновационный препарат, спасший ему жизнь, после испытаний в разных клиниках признан бесполезным. Подавленный этим известием, мужчина снова занемог — болезнь вернулась. Иллюзия выздоровления появилась благодаря эффекту плацебо. Целебная фикция, терапевтический миф, благодатный обман — эффект плацебо известен с давних времен. Слово «плацебо» (от латинского placebo — «понравлюсь», «сделаю приятно») вошло в обиход в XIV веке. Тогда им называли нанятых плакальщиков на похоронах. В этом контексте «плацебо» означало обман и подмену истинной скорби. 

Врачебные махинации 

Первое упоминание термина в современном понимании обнаружено в «Медицинском словаре Куинси» 1811 года издания, где плацебо определяется как «любое лекарство, призванное скорее ублажить пациента, чем помочь ему». Раньше в клинической практике плацебо применялось так же охотно, как истинные лекарства. Известный врач Матвей Мудров, профессор Московского университета, живший на рубеже XVIII и XIX веков, использовал простой, золотой и серебряный порошки для облегчения боли пациентов. Впоследствии выяснилось, что на самом деле это был перемолотый мел. В 1807 году президент США Томас Джефферсон описал пример «лжи во спасение», рассказав, как один из успешнейших практиков медицины признался ему, что предлагает клиентам хлебные пилюли, капли подкрашенной воды и порошки из золы пекана чаще, чем все остальные препараты вместе взятые. 

Сознательное и бессознательное 

Плацебо — это вещество без явных лечебных свойств, которое имитирует лекарство. Существуют две основные гипотезы, описывающие эффективность подобных средств. Первая объясняет все ожиданиями пациента: человек надеется получить целебный эффект и получает его. Эта версия хорошо объясняет, почему эффект плацебо проявляется сильнее в условиях, когда велика вера, например при назначении «пустышки» под видом разрекламированного препарата. Вторая гипотеза рассматривает эффект плацебо как условный рефлекс. Если у собак Павлова звонок при кормлении начинал вызывать слюноотделение и в отсутствие пищи, то для плацебо роль такого «звонка» выполняют внешний вид таблеток, шприцев, белого халата, обстановка лечебного учреждения. Еще в 1572 году французский философ Мишель де Монтень заметил, что «существуют люди, на которых лишь внимание со стороны медицины уже действенно». 

Позитивный взгляд 

Эффект плацебо используют как вспомогательное средство, чтобы хитростью заставить пациента включить фантазию, воображение, веру, которые пробудят в нем непоколебимое желание излечиться. Эта тонкая манипуляция работает при ряде психических заболеваний, болевом синдроме, бронхиальной астме, болезни Паркинсона, синдроме раздраженной кишки, ишемической болезни сердца и артериальной гипертензии. Результат от применения плацебо не является таким же мощным, стабильным, прогнозируемым, как эффект от использования настоящих лекарств. Но применение плацебо улучшает психологическое состояние больных, превращая циников в оптимистов. 

Автор: Кристина Фадина
Фотограф: Dreamstime.com